Posted by: Dan | October 30, 2009

Petition Against the 2010 Cyprus Budget

In recent weeks researchers at the University of Cyprus and elsewhere across Cyprus have heard what the proposed 2010 national budget entails, and we’re pretty scared for our jobs now. The finance minister has delivered the budget to parliament, with proposed cuts to science funding of 75-80% for the coming year. These cuts would mean I personally would lose my job on January 1st, and for other scientists here as well.

The purported reasons for the cuts: the economic crisis and a general low regard for science by the controlling party (AKEL – the far left Progressive Party of Working People).

I don’t have a link for you to read about the budget yourself, because there isn’t one. Cyprus is a bit behind in using the internet…

The good thing is that the parliament has not yet approved the cuts, giving researchers and institutions that would be very adversely effected a chance to protest. So, the head of my laboratory, Dr. Paris Skourides, has written a letter criticizing the government with the help of a number of other scientists here at the University of Cyprus as well as at the Cyprus Institute for Neurology and Genetics. It’s up on PetitionOnline.com now, and we’re looking for signatories from Cyprus and possessing a PhD or are PhD candidates.

Unfortunately for English-speaking readers of this blog, the petition is in Greek. I’ve copied it below the fold if you’d like to read it though, and Google Translate does a reasonable job of translating it if you’d like to get the gist.


To: Κοινοβουλευτική Επιτροπή Οικονομικών και Προϋπολογισμού και Κοινοβουλευτική Επιτροπή Παιδείας

Με τη Συνθήκη της Λισαβώνας το 2007, οι χώρες της Ευρωπαϊκής Ένωσης συναποφάσισαν ότι η στρατηγική της ΕΕ να παραμείνει οικονομικά ανταγωνιστική έναντι των κύριων εταίρων της (ΗΠΑ, Ιαπωνία, Κίνα) στον 21ο αιώνα θα βασιστεί στην ενδυνάμωση της Έρευνας, Τεχνολογίας και Καινοτομίας. Η Έρευνα αποτελεί αναπόσπαστο μέρος της οικονομικής δραστηριότητας, καθώς συνεισφέρει στην Ανάπτυξη με θέσεις εργασίας και παραγωγή καινοτόμων προϊόντων και νέας γνώσης, στην επίλυση προβλημάτων υγείας, περιβάλλοντος, ενέργειας και κοινωνικής συνοχής, και στην εκπαίδευση του ανθρώπινου δυναμικού. Είναι ακόμη και κοινό πολιτισμικό αγαθό για την ανθρωπότητα. Προς εκπλήρωση αυτού του στόχου, οι χώρες που προσυπέγραψαν τη Συνθήκη δεσμεύτηκαν να επενδύσουν στην Έρευνα και Τεχνολογική Ανάπτυξη 2% του ακαθάριστου εθνικού προϊόντος, (ΑΕΠ), μέχρι το 2013.

Η Κύπρος, που σημειώνει ένα από τα χαμηλότερα ποσοστά επένδυσης για την Έρευνα (0.45% του ΑΕΠ), έκανε την τελευταία δεκαετία αξιοπρόσεκτες προσπάθειες για να εναρμονιστεί με την ευρωπαϊκή τάση, παρόλο που εξακολουθεί να υπολείπεται σημαντικά του ευρωπαϊκού μέσου όρου (1.85% του ΑΕΠ). Η σταθερή χρηματοδότηση ερευνητικών προγραμμάτων τη τελευταία δεκαετία έχει επιτρέψει σε Κυπριακά ακαδημαϊκά ιδρύματα και ερευνητικούς φορείς να προσελκύσουν αξιόλογους νέους αλλά και πιο έμπειρους επιστήμονες (Κύπριους και ξένους) από το εξωτερικό. Τα άτομα αυτά προσελκύθηκαν στην Κύπρο, παρόλη την έλλειψη ερευνητικής παράδοσης και μεγάλης υποδομής, λόγω του ότι η Κύπρος έδειχνε να έχει μια συνεπή και με συνέχεια πολιτική για την Έρευνα με μια σχετικά μικρή αλλά σταθερά ανοδική πορεία για τη χρηματοδότηση της.

Θέλουμε όμως να εκφράσουμε την μεγάλη μας ανησυχία και αντίθεση για τη φημολογούμενη και διαφαινόμενη διακοπή της χρηματοδότησης της Έρευνας στον τόπο μας για διάστημα μέχρι το 2011, ως απόρροια της οικονομικής κρίσης. Προσφέρεται η άποψη ότι η ζημιά που θα προκαλέσει η δραστική μείωση των κονδυλίων θα είναι παροδική και έτσι δεν θα επηρεάσει τους φορείς της Έρευνας μακροπρόθεσμα. Πιστεύουμε ότι η άποψη αυτή είναι εντελώς λανθασμένη: η δραστική μείωση της χρηματοδότησης της Έρευνας θα έχει και σοβαρές και μακροχρόνιες αρνητικές επιπτώσεις για την Έρευνα στην Κύπρο, καθώς και για το επίπεδο της τριτοβάθμιας εκπαίδευσης στο νησί μας. Πιο συγκεκριμένα, με τη μείωση των κονδυλίων για την έρευνα και το πάγωμα των ερευνητικών προγραμμάτων, η Κυπριακή πολιτεία:

(α) Ουσιαστικά υποβαθμίζει την αξία των πτυχίων που δίδονται από τα Πανεπιστήμια της Κύπρου, αφού ένα από τα κυριότερα στοιχεία για την αξιολόγηση και κατάταξη ακαδημαϊκών ιδρυμάτων διεθνώς είναι η ποιότητα της Έρευνας που παράγεται σε αυτά.
(β) Προκαλεί την απώλεια ικανών φοιτητών, αλλά και αυτοί που παραμένουν καταδικάζονται στη διεξαγωγή σπουδών δεύτερης κατηγορίας. Με λίγα λόγια οδηγούμαστε σε υποβάθμιση της αξίας των πτυχίων των αποφοίτων μας και ταυτόχρονα καταδικάζεται το μέλλον και η καριέρα μεγάλου αριθμού φοιτητών.
(γ) Οδηγεί πολύ σύντομα στην ανεργία σημαντικό αριθμό ερευνητών οι οποίοι επέλεξαν την Κύπρο για την ενασχόλησή τους με την έρευνα (ενδεικτικά, μόνο στο Πανεπιστήμιο Κύπρου εργοδοτούνται περίπου 500 νέοι ως ερευνητές σε ερευνητικά προγράμματα του Iδρύματος). Ταυτόχρονα, υποσκάπτει τις προσπάθειες για προσέλκυση αξιόλογων Κύπριων και ξένων επιστημόνων, εξωθώντας τους να γυρίσουν την πλάτη στην Κύπρο, προτιμώντας ανταγωνιστικές χώρες στο εξωτερικό.
(δ) Αποδυναμώνει μακροπρόθεσμα τα ακαδημαϊκά και ερευνητικά ιδρύματα του τόπου, αφαιρώντας τους ουσιαστικά τη δυνατότητα που απέκτησαν μετά από πολλά (και σκληρά) χρόνια για την προσέλκυση ερευνητών και ακαδημαϊκών υψηλού επιπέδου.

Συμπερασματικά, η απουσία μακρόπνοης και αδιάλειπτης χρηματοδότησης της Έρευνας στην Κύπρο συνιστά ένα τραγικό λάθος στρατηγικής, που θα μας ξαναγυρίσει πολλά χρόνια πίσω μετά από μια επώδυνη, αλλά πολλά υποσχόμενη, περίοδο ανάπτυξης στον τομέα αυτό.
Sincerely,

The Undersigned


Responses

  1. Hi, I’m not sure if I’m just not seeing it but can you post a direct link to the petition so that we can sign it? Thanks!

  2. Sorry, I didn’t post a link because I think only scientists and researchers affiliated with Cyprus should sign, and most of my blog’s readers are from outside of Cyprus. Cypriot researchers working abroad, as well as non-Cypriot researchers working or thinking about working in Cyprus and groups from abroad collaborating with Cypriot researchers, definitely fall into that category. ;-)

    I’ve sent you the link by email to the petition, and would gladly send it to any other researchers working in Cyprus (or considering working in Cyprus)…

  3. I think only offering the petition in one language will skew the results unfortunately :(

    I hope it all works out for the best


Categories

%d bloggers like this: